Wie schwarze Schönheitsmarken Milliarden-Greenback-Barrieren durchbrechen

Mahisha Dellinger, Gründerin der Haarpflegelinie Curls, startete ihre Schönheitsmarke im Jahr 2002 und sagte zu dieser Zeit: “Trotz großer persönlicher Kredite konnte ich keinen Kredit für kleine Unternehmen bekommen, um mein Leben zu retten”, sagt sie.

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Mahisha Dellinger fühlte sich von ihrer Erfahrung als Marketingmanagerin in Corporate America entrechtet, als sie beschloss, ihre persönlichen Ersparnisse zu riskieren, um Unternehmerin zu werden. Sie begann ihre Haarpflegelinie Curls im Jahr 2002, nachdem sie Schwierigkeiten hatte, natürliche Optionen in den Regalen zu finden. Dellinger hatte auch Schwierigkeiten, eine Finanzierung zu finden. Am Ende startete sie Curls mit 30.000 US-Dollar an persönlichen Ersparnissen.

“Trotz großer persönlicher Kredite konnte ich keinen Kredit für kleine Unternehmen bekommen, um mein Leben zu retten”, sagte sie. “Das ist eine Herausforderung, die Frauen mit Farbe und Menschen mit Farbe noch heute erleben.”

Laut einem aktuellen McKinsey-Bericht beginnen schwarze Unternehmer mit durchschnittlich 35.000 US-Dollar Kapital im Vergleich zu 107.000 US-Dollar für ihre weißen Kollegen. Der mangelnde Zugang zu Kapital belastet langfristig auch die schwarzen Unternehmer. Der Bericht des State of Black Entrepreneurship in America von der Congressional Black Caucus Foundation aus dem Jahr 2019 ergab, dass schwarze Unternehmer aufgrund des fehlenden Zugangs zu Kapital fast dreimal häufiger negative Auswirkungen auf ihre Gewinne haben.

Trotz der Herausforderungen gelang es Dellinger. Die Marke Curls ist jetzt landesweit in den Verkaufsregalen erhältlich, darunter Walmart, Target, CVS und Kroger sowie bei Amazon. Obwohl Dellinger keine Verkaufszahlen bekannt gab, verzeichnete Curls jedes Jahr ein Wachstum.

“Ich wollte unbedingt die Kontrolle zurückerobern”, sagt Dellinger. “Unternehmer zu werden und mein Schicksal zu besitzen, war meine Gelegenheit, diese Erzählung zu ändern.”

Selbstfinanzierender Erfolg

Ihr Erfolg wird durch ein wachsendes Peer-Netzwerk von schwarzen Unternehmern im Schönheitssektor ergänzt, die die Finanzierungsherausforderungen bewältigen, um einen milliardenschweren schwarzen Verbrauchermarkt zu erreichen, der in der Vergangenheit von Einzelhändlern unterversorgt wurde. Laut Nielsen verfügen Afroamerikaner über eine Kaufkraft von 1,2 Billionen US-Dollar, und allein die schwarze Haarpflegeindustrie erzielt laut Essence einen Jahresumsatz von Milliarden.

Mit der persönlichen Finanzierung startete Melissa Butler, Gründerin und CEO von The Lip Bar, 2012 wie Dellinger. Wie Dellinger startete sie die Kosmetikmarke mit rund 30.000 US-Dollar ihrer persönlichen Ersparnisse, angetrieben von der Frustration über eine Schönheitsbranche, die sich auf eine Einzigartigkeit konzentrierte Archetyp. In den ersten drei Jahren stellte Butler jedes einzelne Produkt von Hand her.

“Mit jedem Cent, den wir verdient haben, haben wir wieder in das Geschäft investiert”, sagte Butler (Dellinger tat dasselbe). “In den ersten Jahren habe ich mich selbst, meinen Kreativdirektor und Geschäftspartner, nicht bezahlt”, fügte Butler hinzu.

“Sie dachten, dass die Schönheitsindustrie wirklich nur den Traditionsmarken wie den L’Oréal’s und Maybelline’s der Welt gehört”, sagt Melissa Butler, CEO von The Lip Bar, über die Schwierigkeiten, eine Fremdfinanzierung zu erhalten.

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Ein entscheidender Moment für beide Schönheitsunternehmer waren die Geschäfte mit Target. Curls konnte sich nach einem Käufer mit Target namens Dellinger im Jahr 2009 auf eine breitere Kundenbasis ausweiten. Der Käufer wollte das Angebot des Geschäfts überarbeiten, nachdem er bemerkte, dass chemische Relaxer nicht mehr aus den Regalen flogen, da immer mehr Frauen die natürliche Haarbewegung annahmen.

Curls wurde zusammen mit drei anderen Marken in 105 Zielgeschäften einem Test unterzogen, um zu sehen, wie sie sich entwickeln würden.

“Dieser eine Schuss gab uns tatsächlich die Möglichkeit, zu den anderen Einzelhändlern zu gehen”, sagte Dellinger. “Das hat den gesamten Geschäftsweg verändert.”

Butler sagte, ihr Vertrauen in die Suche nach Kapital sei erst gekommen, als The Lip Bar 2018 zu Target expandierte. Die Marke startete auf Target.com, bevor sie einen 44-Store-Test durchführte und dann in Hunderte von Stores expandierte. Obwohl The Lip Bar bei einem der größten Einzelhändler des Landes verkauft wurde und wusste, dass ihr Unternehmen für Wachstumskapital bereit war, hatte es immer noch Schwierigkeiten, die Finanzierung zu sichern.

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“Ein Teil davon ist, dass die Leute, die diese Schecks ausstellen, besonders zu dieser Zeit, wieder weiße Männer an der Spitze waren, die wiederum nicht der Endverbraucher des Produkts waren”, sagte Butler. “Sie dachten, dass die Schönheitsindustrie wirklich nur diesen Traditionsmarken wie den L’Oréal’s und Maybelline’s der Welt gehört.”

Sie konnte schließlich Spenden mit dem New Voices Fund sammeln, einem Fonds, der von Richelieu Dennis, dem Gründer von Shea Moisture, gegründet wurde. Er konzentriert sich auf Investitionen in Frauen in Farbe und erhielt 2018 2 Millionen US-Dollar aus dem Fonds.

Während sich die frühere First Lady Michelle Obama mit der Marke für einen Lippenstift zusammengetan hat, um die Wählerregistrierung zu fördern, und die aktuelle First Lady Dr. Jill Biden im vergangenen Herbst den Flagship-Store des Unternehmens in Detroit besuchte, sagt Butler, dass eine Zielerinnerung für ihren Erfolg nach wie vor am aussagekräftigsten ist Pfad. “Meine Nichte war zu der Zeit in der 5. Klasse und sie ging in einen Target-Laden und sie sah mein Gesicht auf unserem Target-Display”, erinnerte sich Butler. “Also macht sie Fotos damit und für den Karrieretag sollten sie sich alle als jemand verkleiden und sie hat sich als ich verkleidet.”

Bootstrapping eines Unternehmens zum Risikokapital

Die CurlMix-Gründer Kim und Tim Lewis haben die Marke zu Beginn selbst finanziert im Jahr 2015 als DIY-Abo-Box-Unternehmen für Verbraucher, um ihre eigenen Haarprodukte herzustellen. Im Jahr 2018 wurden sie jedoch zu einer Haarpflegelinie. Im selben Jahr konnten sie 25.000 US-Dollar von Backstage Capital, einem von Arlan Hamilton gegründeten Risikokapitalfonds, der sich auf Investitionen in Frauen, Farbige und Farbige konzentrierte, finanzieren LGBT-Gründer.

“Für die meisten Leute, die ein Unternehmen gründen, sind 25.000 US-Dollar nicht viel”, sagte Kim Lewis. “Aber weil ich und Tim so viele Fehler gemacht hatten, wussten wir genau, wie wir sie ausgeben sollten. Diese 25.000 Dollar waren damals wahrscheinlich eher 100.000 Dollar für uns.”

Die CurlMix-Gründer Kim und Tim Lewis haben ihre Marke selbst finanziert, aber letztendlich Startkapital vom ehemaligen LinkedIn-CEO Jeff Weiner erhalten.

J. Lauryn | J Lauryn Fotografie

Nach der Finanzierung erzielte das Unternehmen 2018 einen Umsatz von 1 Million US-Dollar.

Der wachsende Erfolg führte dazu, dass die CurlMix-Gründer es auf “Shark Tank” schafften und schließlich ein Angebot von Robert Herjavec über 400.000 USD für 20% des Unternehmens ablehnten, was sich als kluge Entscheidung herausstellte.

“Nachdem wir auf ‘Shark Tank’ gegangen waren, erhielt ich einen Anruf vom CEO von LinkedIn und seinem Partner und sie sagten:” Können wir eine Million Dollar investieren? “Lewis erinnerte sich an das Gespräch mit dem ehemaligen CEO von LinkedIn, Jeff Weiner.

CurlMix sammelte in einer Startrunde 1,2 Millionen US-Dollar – das Start-up hat derzeit einen Wert von 12 Millionen US-Dollar – und erzielte 2019 einen Umsatz von 5,5 Millionen US-Dollar und 2020 einen Umsatz von 6 Millionen US-Dollar. Die Gründer sagten, die Pandemie habe sie veranlasst, ihre Werbeausgaben zurückzuziehen letztes Jahr, aber insgesamt blieb das Geschäft stabil.

Covid-19-Pandemie und Geschäftsrisiko

Laut McKinsey waren 58% der Unternehmen in Schwarzbesitz von finanziellen Problemen bedroht, verglichen mit 27% der Unternehmen in Weißbesitz vor der Pandemie, und die Pandemie hat diese Lücke vergrößert. Zwischen Februar und April 2020 schlossen 41% des Geschäfts in Schwarzbesitz. Die Auswirkungen der Pandemie auf schwarze Unternehmerinnen sind noch stärker. Ein Bericht von digitalundivided vom Mai 2020 zeigt, dass 98% der schwarzen Unternehmerinnen angaben, dass ihr Geschäft direkt von Covid-19 betroffen ist, und 82% gaben an, Umsatzverluste zu verzeichnen.

Aktuelle Daten aus der CNBC | SurveyMonkey Small Business-Umfrage für das erste Quartal 2021 zeigen, dass die Sorgen um das Überleben unter den schwarzen Geschäftsinhabern weiterhin höher sind. Die CNBC-Umfrage ergab, dass die Befürchtungen einer dauerhaften Schließung bei schwarzen Kleinunternehmern hoch sind. 37% geben an, dass sie unter den gegenwärtigen Bedingungen mehr als ein Jahr überleben können, gegenüber 59% der weißen Kleinunternehmer und 55% der hispanischen Kleinunternehmer. Unternehmen in Schwarzbesitz, die nach einer vorübergehenden Schließung aufgrund der Pandemie noch nicht wiedereröffnet wurden (25%), stehen 8% der Kleinunternehmen in Weißbesitz gegenüber.

Ich denke, manchmal geraten wir in den Kopf und leiden unter einer Analyse-Lähmung, und manchmal muss man es einfach tun.

Dorian Morris

Undefined Beauty Gründer

Vor der Pandemie veranstaltete Curls mit seinen Curl-Botschaftern persönliche Veranstaltungen wie Messen und Pop-ups im ganzen Land, machte aber den Online-Pivot. “Sie haben angefangen, viele großartige, kreative digitale Events zu veranstalten, und das war ein schneller Dreh- und Angelpunkt, den mein Team sehr schnell und sehr erfolgreich gemacht hat”, sagte Dellinger, und sie fügte hinzu, dass die Verkäufe von Curls stark geblieben sind und die Nachfrage ist sogar höher als vor der Pandemie.

“Die Leute wollten mehr mit ihrer Haut anfangen und ihre Haare verwöhnen”, sagte Dellinger.

Die Lip Bar hat ihre Marketingstrategie geändert, um sich mehr auf Verbraucher zu konzentrieren, die zu Hause festsitzen, aber nicht so aussehen möchten, als würden sie in ihrem Bett arbeiten, und auf Online-Termine. Butler sagte, dass trotz mehr Menschen, die zu Hause bleiben, das Unternehmen von 2019 bis 2020 ein Umsatzwachstum von 80% verzeichnete.

Die Zukunft der Finanzierung schwarzer Unternehmer

Laut dem ProjectDiane-Bericht von digitalundivided haben 93 schwarze Frauen im Jahr 2020 eine Million Dollar an Investorenunterstützung für ihr Geschäft erhalten, verglichen mit nur 38 schwarzen Frauen im Jahr 2018. Die Zahl der schwarzen Frauen, die Risikokapital erhalten, liegt weiterhin unter 1%.

Im letzten Jahr haben sich Einzelhändler verstärkt, um einige der Unterschiede zu beseitigen, mit denen Unternehmen und Marken in Schwarzbesitz konfrontiert sind. Einzelhändler wie Sephora und Macy’s haben das von Aurora James geschaffene 15-Prozent-Versprechen unterzeichnet und mindestens 15% ihrer Regale für Unternehmen in Schwarzbesitz bereitgestellt. Der Beauty-Einzelhändler Ulta gab kürzlich bekannt, dass er die Anzahl der Marken in Schwarzbesitz in seinen Filialen bis Ende 2021 verdoppeln will.

Schwarze Unternehmer brechen auch in einigen der neuesten Nischen des Verbrauchermarktes Barrieren.

Dorian Morris startete 2018 die Beauty- und Wellnessmarke Undefined Beauty, nachdem er die Notwendigkeit einer Beauty-Marke erkannt hatte, die “Pflanzenmagie” wie CBD enthält.

Dorian Morris ‘Wellnessmarke Undefined Beauty wurde als Teil der neuen Kategorie inklusive Schönheit von Nordstrom ausgewählt, die im vergangenen Oktober eingeführt wurde.

Jennifer Skog

“Wellness hatte ein Gesicht und sie war dünn, wohlhabend, blond, weiß und wir alle verdienen Zugang zu Wellness. Bei Undefined geht es also wirklich darum, diese Erzählung zu ändern, Wellness zu demokratisieren und es auf unterhaltsame, frische Weise zu tun”, sagte sie.

Die Produkte von Undefined Beauty wurden ausgewählt, um Teil der im letzten Oktober eingeführten Kategorie New Inclusive Beauty von Nordstrom zu sein.

“Ich möchte anderen Gründern gerne sagen, dass man manchmal von der Klippe springen und auf dem Weg nach unten Flügel bauen muss”, sagte Morris, der das Start-up selbst finanziert hat. “Ich denke, manchmal geraten wir in den Kopf und leiden unter einer Analyse-Lähmung. Manchmal muss man es einfach tun. Testen Sie die Nachfrage und drehen Sie sich dann entsprechend.”

Morris sagt, ein Teil des Grundes, warum sich ihr Geschäft immer noch selbst finanziert, ist der zusätzliche Druck, den sie als schwarze Unternehmerin empfindet, um sicherzustellen, dass ihr Produkt ein Erfolg ist, bevor sie nach externem Geld sucht.

“Ich wollte sicherstellen, dass dies tatsächlich Traktion hat und dass dies tatsächlich etwas sein wird, das erfolgreich sein kann”, sagte Morris. “Weil ich finde, wenn ich ein weißer Mann wäre, der Geld sammelt und mein Geschäft scheitert, würden sie sagen ‘Es ist okay, Chad, du wirst sie das nächste Mal bekommen.’ Aber eine schwarze Frau zu sein, wenn ich Geld gesammelt habe und es gescheitert ist, bedeutet das aus repräsentativer Sicht viel für andere schwarze Unternehmer, die hinter mir stehen. “

Morris plant, noch in diesem Jahr Spenden für Undefined Beauty zu sammeln.

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